É exatamente por isso que a representação é importante

Sofia Jasmine Booth

@sofiajasmine

Eu tinha 10 anos quando minha família se mudou de Queens, Nova York, para Long Island. “É um novo começo”, disse minha mãe com otimismo enquanto eu observava a expansão suburbana estrangeira. Long Island não se parecia com nada que eu tivesse visto antes - cheia de gramados meticulosamente cuidados, shoppings e grandes ônibus escolares amarelos. Eu nunca tinha pegado um ônibus escolar antes. No Queens, nós caminhamos.

Na manhã do meu primeiro dia na nova escola, embarquei no grande ônibus escolar amarelo. Imediatamente, fui confrontado com a navegação na política complexa de um estrato social pré-adolescente. Sentindo a sensação de dezenas de olhos queimando em mim, eu abaixei meu olhar e rapidamente deslizei para um assento na frente. Enquanto o ônibus continuava sua rota, o interesse de meus colegas de escola por mim, este recém-chegado, foi despertado. 'Que é aquele?' eles murmuraram entre si. Houve alguma zombaria, comoção e folhas de papel amassado jogadas entre os assentos.



Mais tarde naquela manhã, no escritório do diretor, fui convidado a relatar o que aconteceu no ônibus, já que as coisas explodiram em uma confusão. Eu não sabia o que dizer, exceto perguntar sobre uma palavra que vinha ressoando em meus ouvidos desde o incidente. 'Eles me chamaram de ... uma mulher Vik-vik.'

“Vik-vik?”, Ela repetiu, confusa. Uma onda de reconhecimento percorreu seu rosto enquanto ela pronunciava a frase. 'Oh. Vivek. Ele é outro menino na escola. ' Vivek era um dos dois únicos outros alunos indianos em minha nova escola. Imediatamente fiquei ressentido com ele e agarrei-me a esse sentimento pelo resto do ano, por absolutamente nenhuma razão além da minha jovem percepção de que nossos colegas nos amontoaram arbitrariamente por causa de nossa condição indígena (uma identidade que nunca se encaixou realmente em minha etnia mista, não -tradicional e nativa nova-iorquina).

Esta foi a primeira vez que experimentei uma sensação que logo começaria a reconhecer, a viver e coexistir e, finalmente, a internalizar - uma consciência forçada da melanina em minha pele, uma sensação de afundamento que, apesar da robustez muito americana de meu identidade, eu nunca teria controle total sobre a maneira como as pessoas me viam. Não importava quem eu fosse por dentro, estava sendo reduzido a uma função de minha aparência.

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Fiquei o mais longe possível de Vivek pelo resto dos meus anos de ensino fundamental e médio. Meu pequeno coração esperava que isso pudesse ajudar as pessoas a ver eu —Um indivíduo, algo mais do que apenas um “outro”.

E então, eu dirigi a roda do hamster por anos, fazendo a barba, clareando e comprando tudo que eu pudesse para perseguir uma imagem de beleza que sempre pareceu me escapar.

Quando chegou o Y2K, eu tinha 13 anos. Tornei-me bastante consciente dos estereótipos negativos conferidos a pessoas que se pareciam comigo por meus colegas de classe e, por extensão, pela sociedade em geral. Comparada com o Queens, um caldeirão de imigrantes e oportunidades, Long Island era algo completamente diferente. Se eu fosse acidentalmente esquecer essa nova realidade, muitas vezes seria empurrado na minha cara. (Como na vez em que eu era a casa de uma colega de classe para um projeto em grupo, e ouvi seus pais me chamando de 'cabeça de ponto' na outra sala.)

A puberdade não me ajudou em nada. Meu pelo facial não tão sutil e meu guarda-roupa muito conservador se destacaram dos destaques Sun-In e tops cortados inspirados em Britney Spears dos meus colegas. Fiz o que pude - um clichê particularmente embaraçoso sobre “pessoas marrons” era que muitas vezes cheiravam mal, uma combinação de temperos de curry e odor corporal desimpedido. Eu me tornei meticulosamente sintonizado com o meu próprio cheiro, obsessivamente cobrindo cada centímetro do meu corpo em loções perfumadas, desodorante com fragrância floral e até névoa de cabelo perfumada (Thierry Mugler's Angel's notas açucaradas de chocolate e frutas cítricas ainda me transportam até minha adolescência: encontros lânguidos no shopping e pontos de encontro pós-dança do Applebee.) Eu estava determinado a usar minha própria existência para provar que o estereótipo era falso - pessoas pardas eram somente tão ungidos (e, portanto, dignos de serem desejados) quanto os brancos.

Enquanto meus amigos cobriam suas paredes com imagens de Christina Aguilera e Jessica Simpson e recriavam seus looks com sombras brilhantes de Bobbi Brown e roupas de Wet Seal, eu lutei silenciosamente. Os tops cortados e as alças finas foram banidos, pois minha mãe os considerou “reveladores demais” para sua filha. Não aos biquínis também. Usei alvejante facial para realçar meu cabelo, criando pedaços de mechas em tom laranja-gambá ao redor do meu rosto. O Lip Glass chiclete de cor rosa era muito farináceo para o meu tom de pele e me desbotou, e quando tentei fazer alarde em uma base Chanel chique que vi na bolsa de maquiagem da mãe da minha amiga, a senhora do balcão me informou com desdém que eles sabiam não carregue minha sombra (muito média).

Onde havia cúrcuma, óleo de coco, kohl e pó de tulsi, encontrei St. Ives Apricot Scrub, géis corporais Victoria’s Secret e caroços Sephora para 'caiar' a cômoda do meu quarto.

Não consigo identificar o momento em que percebi que aspirar a parecer que essas estrelas pop brancas não iria funcionar para mim, mas eu me lembro conscientemente, ( desesperadamente!), em busca de uma referência da cultura pop para validar minha identidade e guiar minha expressão de beleza. Havia J Lo, com suas raízes do Bronx identificáveis ​​e brilho cor de mel. E a icônica Mariah Carey, cujo Destruidor de corações o vídeo da música deu o tom visual para o que eu queria que fosse a minha existência de colégio. Essas pessoas eram “marrons” como eu, então seguiu-se, na minha cabeça de adolescente, que eu poderia definitivamente rasgo uma ou duas páginas de seus manuais de beleza e, ao fazer isso, encontro o lindo cisne dentro de mim.

Capacitado com essas fotos não brancas, fui ao salão para engraxar meu cabelo. (As fotos de minhas raízes negras crescendo contra uma mistura de tons de caramelo e castanho chocolate me assombram até hoje.) Eu pinçei minhas sobrancelhas grossas e pretas dentro de um centímetro de sua vida, recriando meu melhor arco de Mariah Carey, confuso sobre o motivo do o reflexo me encarou de volta parecia não natural, surpreso e (vamos encarar) careca. (Anos depois, tive a sorte de fazer meu primeiro Apesar amigo da NYU. Vivíamos no mesmo dormitório.No primeiro ano, ela encenou uma intervenção na sobrancelha, proibindo-me de pinçar por dois meses e me levando a um salão de costura, onde minhas sobrancelhas foram artisticamente moldadas e aparadas com total respeito à sua proeminência escura. Agradeço a ela até hoje por este momento de graça de menina morena.)

E pelos do corpo! Oh, a luta das mulheres do sudeste asiático e os pelos do nosso corpo. Os decotes profundos e shorts de bunda revelaram um corpo tonificado e pele bronzeada que era absolutamente sem pelos. Eu tinha a pele bronzeada baixa, mas faltava sua pele lisa e sem pelos. Girando entre Nair, depilação e barbear, criei uma rotina semanal para esconder quaisquer vestígios de pelos do meu corpo. Eu disse a mim mesma, enquanto fizesse isso, ninguém poderia tirar sarro de mim. Pelo menos não por ser uma Vivek mulher. Ao emular (tediosamente! Meticulosamente!) As mulheres não brancas consideradas desejáveis, eu esperava me colocar na mesma categoria.

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E então, eu dirigi a roda do hamster por anos, fazendo a barba, clareando e comprando tudo que eu pudesse para perseguir uma imagem de beleza que sempre pareceu me escapar.

Esses foram os traços que vi em meu próprio rosto, que tentei impiedosamente transformar em submissão Anglo. Bela. Elevado. Célebre.

Enquanto os Kardashians me ajudaram a amar meu cabelo castanho escuro, quase preto no final da adolescência, não foi até março de 2017 quando a Vogue.com apresentou Bollywood em um breve vídeo do YouTube intitulado “Beauty Secrets” que o “modelo mental” do meu universo seria verdadeiramente expandido.

Em seu sotaque indo-britânico elegante e cadenciado, Priyanka prepara uma mistura de iogurte, limão, pó de sândalo e açafrão, e aplica a pasta generosamente em sua pele para obter resultados visíveis. Enquanto assistia ao vídeo, acho que minha boca realmente caiu - eu cresci com essas tradições de beleza enraizadas na cultura indiana, mas passei a maior parte da minha adolescência e adolescência escondendo qualquer resquício delas. Onde havia cúrcuma, óleo de coco, kohl e pó de tulsi, encontrei St. Ives Apricot Scrub, géis corporais Victoria’s Secret e caroços Sephora para 'caiar' a cômoda do meu quarto.Bem, aqui estava uma linda estrela de cinema, não apenas abraçando esses remédios tradicionais não ocidentais, mas também os compartilhando publicamente e com orgulho. Este era um conceito absolutamente novo, tão estranho para mim quanto o drive-through Dairy Barn no subúrbio uma vez pareceu.

Em dezembro de 2018, tive minha mente explodida mais uma vez, quando a americana Voga apresentou Priyanka na capa. Seus lábios carnudos, sobrancelhas grossas, muito mais familiares à minha aparência do que os pôsteres do meu passado com os quais me comparava irremediavelmente, por completo Voga tratamento, me fez suspirar audivelmente. Esses foram os traços que vi em meu próprio rosto, que tentei impiedosamente transformar em submissão Anglo. Bela. Elevado. Célebre.

Quando penso nisso, em meus trinta e poucos anos, tenho uma sensação de estar voltando para casa. De pertencer. De orgulho. Ver os aficionados da beleza de todas as cores e herança incorporar esses ingredientes em suas rotinas e produtos, para vê-lo se tornar popular, é para mim a coisa mais linda de todas - um símbolo de abertura, conexão e amor-próprio. Ao mesmo tempo, há algo agridoce ali - uma sensação do que poderia ter sido, se eu tivesse imagens semelhantes ao meu redor enquanto crescia. Se apenas…

Ver os aficionados da beleza de todas as cores e herança incorporar esses ingredientes em suas rotinas e produtos, para vê-lo se tornar popular, é para mim a coisa mais linda de todas - um símbolo de abertura, conexão e amor-próprio.

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Conversei com minha amiga Pooja (aquela que salvou minhas sobrancelhas há 12 anos, agora uma gerente de marketing de produto em D.C.) sobre sua experiência como o que é coloquialmente conhecido como 'ABCD' (confuso nascido nos Estados Unidos Apesar ) em Houston, Texas. Ela descreveu um senso semelhante de alteridade: “nossas refeições indianas feitas em casa, musicais agudos de Bollywood sincronizados e nomes difíceis de pronunciar”, criando uma desconexão que permeou minha infância.

É por isso que a representação é importante. A simples inclusão de nossas etnias e perspectivas medeia a lacuna - ajuda a criar mundos e modelos mentais mais robustos para que possamos nos auto-realizar. Pooja observa: “Agora, em 2020, tivemos vários programas na televisão convencional com um elenco avançado do sul da Ásia - o da Netflix Eu nunca , sobre um garoto indiano-americano de primeira geração (como eu!) ajudou a normalizar meu nome por meio de um ponto de virada. ” Ela jorra, “Disney's Olha, detetive real , sobre uma criança-detetive em uma cidade índia fictícia, tinha uma personagem chamada Priya - o nome da minha irmã!E, Bravo's Carma Familiar , centrado em um grupo de amigos que vivem na Flórida, mostrou a todos como podemos crescer como americanos, e ainda amo nossa música de Bollywood, roupas coloridas e saborosas Apesar Comida.' Em suma, há valor em simplesmente refletir a realidade do mundo mesclado em que vivemos, nas histórias que consumimos. Para nos reconhecer.

Mas, é importante notar— a verdadeira representação não termina aí. Elizabeth Garcia, estrategista digital e instrutora de ioga que mora em Nova York e candidata a mestrado no programa de Mídia, Comunicação e Cultura da NYU acrescenta: “Mesmo os ganhos que foram feitos em direção a um retrato mais diversificado e preciso da beleza na mídia ainda têm alguma proximidade com a respeitabilidade e brancura. Essas imagens mais marrons, mais escuras e mais 'exóticas' ainda são projetadas sob o olhar branco, tornando-as mais palatáveis ​​e, em última análise, comercializáveis. ”

É por isso que a representação é importante. A simples inclusão de nossas etnias e perspectivas medeia a lacuna - ajuda a criar mundos e modelos mentais mais robustos para que possamos nos auto-realizar.

Então, como podemos criar um mundo, na mídia, na moda e na beleza, que dá a todos nós o que precisamos, indo além da armadilha do tokenismo? Elli observa: “Até que as marcas de mídia reconheçam e reconheçam a amplitude e o valor do público negro, indígena e POC, não apenas como consumidores, mas como humanos válidos que também 'maquiam' a beleza, não acho que veremos totalmente concretizada representação. Trata-se de pressionar para que os POCs liderem a tomada de decisões nos meios de comunicação e controlem narrativas que não sustentam os moldes de beleza tradicionais. ”

O trabalho consiste em formar equipes diversificadas, capacitando e amplificando vozes de cor e dando espaço para aprender com perspectivas externas à sua. Ele nos desafia a esperar mais de nós mesmos, das marcas que apoiamos, e ser cuidadosos na maneira como alocamos nossa energia, tempo e dinheiro. Mas se esse for o custo de apoiar o que há de belo em cada um de nós e nos ajudar a reimaginar o mundo como um que é maior, melhor e mais bonito do que nós como indivíduos - não é absolutamente o melhor caminho a seguir?

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