Estas são as condições de saúde que afetam desproporcionalmente as mulheres negras

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Parto prematuro Miomas Câncer cervical Câncer de mama O que você pode fazer agora

Os médicos não podem explicar totalmente por que as mulheres negras são desproporcionalmente afetadas por alguns problemas de saúde e não por outros. “É uma questão complexa”, diz a Dra. Tiffany Woodus, MD, uma especialista em obstetrícia e ginecologia em Dallas, Texas. Ela diz que o racismo sistemático pode ser o fator principal, já que o status socioeconômico da mulher negra não é o problema. “Uma mulher negra profissional altamente qualificada e bem-sucedida ainda está sob risco aumentado de alguns dos resultados adversos”, diz ela sobre doenças como câncer de mama e colo do útero.“Tem a ver mais com o desgaste emocional e as manifestações físicas de lidar com preconceitos implícitos e explícitos ', diz ela, e como isso pode acelerar e impactar o corpo. Por exemplo, os marcadores do envelhecimento biológico são mais acelerados em mulheres negras em comparação com mulheres brancas.



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“A raça é tão prevalente na sociedade americana que esquecemos que a raça é cultural e social, não biológica”, diz a Dra. Sharon Thompson, médica, especialista em obstetrícia e ginecologia em Phoenix, Arizona. “Quando vemos as coisas estratificadas segundo linhas raciais, isso não indica razões biológicas. Então, realmente não sabemos a razão biológica pela qual as mulheres negras são afetadas com mais frequência ”.

Mesmo enquanto os médicos continuam a descobrir os porquês, a maioria concorda que as mulheres negras precisam saber quais são essas condições, fazer exames regularmente e seguir algumas medidas preventivas. Abaixo, saiba mais sobre as condições e como seguir em frente.

Parto prematuro

Dar à luz antes de 37 semanas é considerado prematuro e pode causar questões de desenvolvimento para bebês e pode ser prejudicial para o crescimento de seu cérebro, fígado e pulmões. E, de acordo com estudos, setenta por cento dos bebês prematuros podem não sobreviver. A taxa de partos prematuros entre mulheres afro-americanas é 50 por cento mais alto do que as mulheres brancas (que são 9 por cento).

Atualmente, não existe um rastreio disponível que diga aos médicos que, sem dúvida, o bebé nascerá antes da data prevista para o parto, afirma o Dr. Thompson. “Não podemos fazer um exame de sangue e dizer: 'Oh, você vai ter seu bebê mais cedo'. Mas o que podemos fazer é verificar o comprimento do colo do útero durante a gravidez, o que é rotina, e isso pode nos dar uma pista. ” As mães também podem correr um risco maior se eles nasceram prematuramente e, como as mulheres negras dão à luz a bebês mais prematuros, o ciclo parece interminável.

Outros sinais a serem observados são as contrações precoces e a frequência e mudanças de seu corrimento vaginal (você pode ter muito corrimento vaginal durante a gravidez, mas um aumento repentino do corrimento pode ser estranho). “Quando você está fazendo seu pré-natal”, diz o Dr. Woodus, e “você está tendo contrações regulares mais cedo do que o esperado, ou se você está tendo um aumento na dor pélvica ou pressão ou mesmo secreção, esses podem ser sintomas que talvez o colo do útero está dilatando sem dor ou o parto prematuro é iminente. ”

Miomas

Esses tumores crescer na parede do útero (também conhecido como seu útero). Mulheres negras têm três vezes mais chances de desenvolver miomas e têm um risco maior de infertilidade (um em cada quatro) por causa deles do que as mulheres brancas. Eles também adquirem miomas em uma idade mais jovem (desde em seus 20 anos ) com sintomas mais alarmantes, como anemia, dor durante o sexo , estômago inchado e pesado e períodos mais longos.

Uma vez que os miomas não são cancerosos e nem sempre apresentam sinais, o Dr. Woodus recomenda deixá-los sozinhos, a menos que estejam causando desconforto severo. Por exemplo, você deve consultar um médico “se sentir que seu sangramento é excessivo e fora de sua programação normal, ou se tiver dor significativa onde seus sintomas são debilitantes e estão interferindo nas atividades da vida diária”. Algumas mulheres não suportam a dor dos miomas e acabam indo a extremos, como fazer uma histerectomia (remoção do útero).O Dr. Woodus diz que tudo bem, especialmente se você não tiver mais filhos.

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Câncer cervical

O câncer cervical é causado pelo papilomavírus humano (HPV). Então, na verdade é uma doença infecciosa sexualmente transmissível. Mas o Dr. Thompson diz para não “pensar nisso como outras DSTs porque o vírus se comporta de maneira um pouco diferente do que, digamos, a clamídia ou a gonorréia. Antes mesmo de descobrirmos o que é, precisamos fazer um exame de Papanicolaou ”, e é aí que as disparidades entre as mulheres negras e brancas torna-se óbvio. Mais mulheres negras têm câncer cervical do que mulheres brancas devido à diminuição do acesso ao teste de Papanicolaou e outros tratamentos de acompanhamento associados.

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Quando uma mulher vai frequentemente para um exame de Papanicolaou, a probabilidade de contrair câncer cervical será muito menor, acrescenta o Dr. Thompson, presumindo que o serviço esteja regularmente acessível. “Sabemos que em áreas onde o rastreamento do câncer cervical ou o teste de Papanicolaou não estão disponíveis, a taxa de câncer cervical é muito alta. Como em alguns países em desenvolvimento , onde é a causa número um de morte por câncer em mulheres. ”

Alguns sinais de câncer cervical que você deve conhecer e prestar atenção são “dor pélvica, alterações no seu sistema urinário e sangramento vaginal, especialmente sangramento após a relação sexual ou sangramento entre as menstruações”, diz o Dr. Woodus. “E então há 'sintomas constitucionais'. Então, sintomas como perda de peso inexplicável, suores noturnos e mudanças no apetite.”

Câncer de mama

Uma em cada nove mulheres negras tem câncer de mama, em comparação com uma em cada oito mulheres brancas . Pode não parecer uma grande diferença no diagnóstico ou em comparação com outras doenças, mas as mulheres negras são mais propensas a a (um em 32) de câncer de mama do que mulheres brancas (um em 39). Eles também são mais propensos a obter triplo negativo câncer de mama - o tipo que geralmente é mais agressivo e tende a voltar mesmo após o tratamento. E de acordo com estudos , as barreiras sociais (incluindo pobreza, falta de um médico de atenção primária, seguro de saúde inadequado, acesso precário aos cuidados de saúde e falta de confiança no sistema de saúde) para obter tratamento são maiores para mulheres negras e geralmente pioram o resultado.

O Dr. Woodus incentiva mulheres negras de 35 anos ou mais (para mulheres brancas, entre 40 e 45) a fazerem autoexames de mamas regularmente e avisar o seu médico (ou ir a uma clínica) se algo não parece certo ou não parece certo. “Podem ser alterações na pele, como covinhas ou retrações na pele, uma massa na axila ou mesmo no próprio tecido mamário, onde há desconforto ou dor que não é explicada. Por exemplo, se não houve trauma ou qualquer coisa que explicaria o desconforto, e ele persiste e não responde às intervenções de rotina. ” Ela também recomenda estar familiarizado com seu corpo porque quando você vai ao médico, ele só “vê você por cerca de vinte minutos, talvez uma vez por ano.Então, se você está em sintonia com o que é sua norma, se você está experimentando algo que está fora disso, será mais provável e mais rápido identificar isso em si mesmo. ”

O que você pode fazer agora

Em primeiro lugar, se você corre um risco maior de desenvolver qualquer uma dessas condições (ou seja, ocorre em sua família?), Certifique-se de fazer exames frequentes e falar com um médico sobre suas preocupações o mais rápido possível. E pergunte sobre as medidas preventivas que você pode começar hoje. Embora a prevenção não possa livrá-lo totalmente de qualquer doença, o Dr. Woodus e o Dr. Thompson concordam que incluir mudanças inteligentes e fáceis em seu estilo de vida diário pode afetar seu grau geral de saúde.

Quais são algumas recomendações, você pergunta? Faça pelo menos 30 minutos por dia de exercícios cardiovasculares na maioria dos dias da semana, beba metade do seu peso em onças de água (então, se você pesa 160, beba pelo menos 80 onças) por dia e “certifique-se de que está pagando atenção à sua dieta. Precisamos fazer a transição para uma dieta mais baseada no verde e menos dependente de coisas como carnes vermelhas, alimentos processados ​​e gorduras saturadas ”, disse o Dr. Woodus. “Precisamos também prestar mais atenção à suplementação de vitaminas.Algumas dessas condições, como miomas, foram associadas a uma deficiência de vitamina D . ” Mulheres negras “já correm o risco de deficiência de vitamina D porque a vitamina D é produzida não apenas no intestino, mas também por meio da exposição à luz solar. E por causa de nossa pele mais escura, a melanina em nossa pele torna esse processo menos eficiente. '

Tudo o que você precisa saber sobre prevenção e tratamento de miomas