O transtorno afetivo sazonal pode ser pior neste inverno - veja como lidar com a situação

pessoa segurando uma flor com os olhos fechados

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De acordo com Psicologia Hoje , cerca de 10 milhões de americanos são afetados pelo transtorno afetivo sazonal. E embora não seja brincadeira durante qualquer inverno - neste inverno, sem amigos, família ou interação humana em geral, tem o potencial de nos atingir com ainda mais força. Além disso, o SAD prospera com a nossa falta de sol, e é provável que você esteja registrando mais horas dentro de sua casa do que nunca. Então é hora de se preparar. Perguntamos a especialistas sobre o que esperar, como se preparar e como lidar com isso.

O que é transtorno afetivo sazonal (TAS)?

De acordo com clínica Mayo , transtorno afetivo sazonal (SAD) é 'um tipo de depressão que está relacionado às mudanças nas estações - SAD começa e termina aproximadamente na mesma época do ano.' Sintomas como perda de energia e mau humor começam no outono (quando os dias ficam mais curtos) e continuam durante o inverno.



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O que esperar

Aqueles que sofrem de TAS tendem a se sentir deprimidos quase todos os dias durante os meses de inverno, embora os sintomas geralmente desapareçam na primavera. Neste inverno, espera-se que seja um pouco mais forte. “Sabemos que a depressão piora quando não estamos participando das atividades de que gostamos, bem como quando a interação social diminui”, diz Erin Brandel Dykhuizen, assistente social clínica licenciada em St. Paul. “Além disso, o estresse geralmente torna qualquer sintoma de saúde mental pré-existente pior, e com os estressores econômicos, de saúde e sociais causados ​​pelo COVID-19, o TAS provavelmente também piorará.” Se você já está enfrentando problemas de saúde mental devido à pandemia, os estressores adicionais e a falta de luz solar podem levar a um aumento do número de sintomas, diz Vinay Saranga, psiquiatra e fundador da Saranga Comprehensive Psychiatry.

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Essencialmente, nossos corpos não são feitos para resistir a traumas de longo prazo, diz Sabrina Romanoff, psicóloga clínica de Nova York. Por sua vez, ficamos desregulados e nos adaptamos à perturbação. “Chame isso de fadiga do quarto trimestre, simplesmente não temos o mesmo suprimento de energia para combater a pandemia que tínhamos quando ela começou”, diz Romanoff. “As pessoas, portanto, provavelmente se aproximarão da mudança de estação, pois têm muitos invernos antes deste - e com faíscas de resposta ao trauma: hipervigilância, sentimento de nervosismo e irritabilidade.”

Este é um mash-up de dois fatores de estresse crescentes: SAD e fadiga pandêmica. A colaboração das duas condições representa um desafio para muitas pessoas neste inverno. “A boa notícia é que muitos tiveram experiências, lutaram e superaram SAD e apresentações subclínicas de depressão durante os meses de inverno no passado”, diz Romanoff. 'Com a prática, vem a expertise e, por sua vez, muitos recursos para combater esses desafios.'

Como preparar

Se você normalmente luta contra a depressão sazonal, Saranga recomenda tomar precauções extras para manter o controle de sua saúde mental e bem-estar neste inverno.

  • Tente obter o máximo de luz solar natural possível . Você pode (com segurança) passar algum tempo ao ar livre enquanto se exercita, caminha ou até mesmo se senta.
  • Pratique uma boa higiene do sono. Desenvolva um horário de sono que funcione para você e cumpra-o. Isso inclui acordar no mesmo horário todos os dias (e descansar para dormir no mesmo padrão), evitar o álcool e garantir que seu quarto promova uma sensação de calma.
  • Seja intencional. Dykhuizen diz: “Uma das melhores coisas que você pode fazer pelo seu humor é ser intencional ao fazer coisas que você gosta e lhe dar uma sensação de realização”, ela diz. “Pode haver alguns desafios com isso, pois tentamos manter o distanciamento social, então você pode precisar recorrer a novas atividades ou projetos que são menos sociais.” Dykhuizen sugere experimentar artesanato, quebra-cabeças e panificação.
  • Visite com seus profissionais de saúde mental. Se você já sabe que geralmente é afetado pelo SAD, Saranga diz para visitar seus profissionais de saúde mental durante a temporada. Manter as consultas médicas permite que seus provedores ajudem você a gerenciar melhor seus cuidados. Se você acha que está indo bem e está pensando em interromper os remédios ou em qualquer tratamento, pense em esperar até que os meses de inverno tenham passado, diz Saranga. “Se você sofre de TAS, converse com seu médico sobre como iniciar a terapia da caixa de luz, pois isso pode ajudar a melhorar sua depressão sazonal”, diz ele.
  • Tente ficar presente. “Quando acontece um estressor, tendemos a pensar catastroficamente”, diz Romanoff. “Como um de meus filósofos estoicos favoritos, Sêneca, disse uma vez: 'Sofremos mais frequentemente na imaginação do que na realidade' ', diz ela. Portanto, o único momento que você realmente tem é o presente. Pense no que você pode fazer agora, na próxima hora ou neste dia, colocando um pé na frente do outro.

As causas

Acredita-se que o SAD esteja relacionado a substâncias químicas no cérebro, particularmente a serotonina, diz Saranga. Pessoas com desequilíbrios de serotonina podem ser mais propensos a experimentar SAD e outras condições de saúde mental. Quando há menos luz do dia, o cérebro pode produzir mais melatonina do que serotonina, levando à depressão sazonal.

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Ninguém que você encontrar não está marcado pelos efeitos da pandemia ou SAD, mas não somos igualmente afetados. “Resiliências individuais, sistemas de apoio, rotina diária e preferência por interações contribuem para a resposta de um indivíduo à atual pandemia”, diz ela. “Muitas vezes não vemos os outros em seus momentos mais sombrios. Não deixe que o bem-estar imaginário das pessoas ao seu redor faça você se sentir pior em relação à sua própria convivência. '

Tratamento

'Comece saindo e aumentando as atividades que você achava agradáveis ​​no passado, mesmo que não tenha necessariamente vontade de praticá-las agora', sugere Dykhuizen. Também é importante falar com um profissional. A maioria dos psicoterapeutas está oferecendo consultas online - e a psicoterapia é uma forma muito eficaz de lidar com problemas de humor. Também pode ser útil falar com seu médico de cuidados primários ou com um psiquiatra sobre um medicamento antidepressivo. A terapia de caixa de luz também é benéfica.“Sentar em frente a uma caixa de luz de 10.000 lux por 20 a 30 minutos pode ser muito útil”, diz Saranga. “Estes são tempos extraordinários e todos nós podemos usar toda a ajuda que pudermos”, acrescenta Dykhuizen.

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