Mind Over Matter: Aqui está o que o exercício regular faz para o seu cérebro

mulher se espreguiçando no telhado

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Não é nenhum segredo que o exercício pode nos deixar com um humor melhor. A razão básica para isso é porque, quando nos exercitamos, nosso corpo libera endorfinas, que são uma das quatro substâncias químicas que nos fazem sentir bem. O que muitas pessoas não percebem, no entanto, é o quão profundo o impacto do exercício físico pode ter na saúde mental. Na verdade, vários estudos mostraram que os exercícios podem melhorar o humor, reduzir a ansiedade e aliviar a depressão.

O exercício não é uma panacéia emocional, mas para muitos pode aliviar alguns fardos e até mesmo reduzir potencialmente a necessidade de medicamentos psiquiátricos (com a aprovação do seu médico). Portanto, para nos ajudar a entender por que o exercício tem um impacto tão forte na saúde mental e que lugar ele pode ter no tratamento geral de problemas de saúde mental, conversamos com Alison Mehta, D.O. e Dr. Michael Gervais.



Conheça o especialista

  • Dr. Michael Gervais é psicólogo do esporte e Hyperice consultor de desempenho.
  • Alison Mehta, D.O. é psiquiatra com Psiquiatria Comunitária.


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Melhora o humor

A capacidade do exercício de reduzir a depressão e melhorar o humor é talvez seu maior benefício para o bem-estar mental. Dr. Gervais diz que a principal razão do exercício ter um efeito tão grande em nosso bem-estar emocional acredita-se que seja por causa do “aumento induzido pelo exercício na circulação sanguínea para o cérebro”, bem como “uma influência no eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (HPA) e, portanto, na reatividade fisiológica ao estresse”.

Dr. Mehta observa que “os exercícios podem ter um benefício significativo para o humor. Na verdade, na depressão e na ansiedade leves, muitas vezes é tão poderoso quanto uma terapia ou medicação. ” Ela acha que sua capacidade de ser usada no lugar de medicamentos não pode se estender a casos mais graves, porém, afirmando que 'para pessoas com depressão moderada ou grave, recomendamos adicioná-lo a um tratamento de saúde mental mais formal'. Ela acha que o tempo também é benéfico: “Os exercícios matinais, juntamente com a exposição à luz solar natural e atividades em grupo, são especialmente bons para a depressão.”

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O Dr. Gervais nos diz que são especificamente os exercícios aeróbicos que têm o efeito mais significativo sobre a depressão, observando que 'descobriu-se que exercícios aeróbicos de intensidade moderada têm um impacto em pessoas com depressão leve e moderada' e 'exercícios com alto gasto de energia (3 -5 dias por semana, durante 12 semanas) foi considerado eficaz na redução dos sintomas para pessoas diagnosticadas com Transtorno Depressivo Maior. ”

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Suporta a saúde do sono

O exercício pode melhorar quanto tempo você dorme à noite e a qualidade do sono que você recebe. É importante notar que isso se torna progressivamente mais verdadeiro à medida que envelhecemos; tem menos efeito positivo em crianças e adultos jovens. Embora todas as formas de exercício possam melhorar o sono, o Dr. Gervais nos disse que O treinamento HIIT é particularmente bom para isso , assim como os exercícios “mente-corpo”, como ioga e tai chi, mais do que o trabalho aeróbico.

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Aumenta o poder do cérebro e a memória

É o seu corpo que está fazendo o trabalho, mas os benefícios dos exercícios também são excelentes para o seu cérebro. O Dr. Gervais diz que isso ocorre porque “os exercícios podem aumentar a liberação de fator neurotrófico derivado do cérebro (uma proteína que está envolvida na saúde e no crescimento neuronal)”. Um estudo menciona que “a aptidão aeróbica poupa a perda de tecido cerebral relacionada à idade durante o envelhecimento e melhora os aspectos funcionais de regiões de ordem superior envolvidas no controle da cognição. Indivíduos mais ativos ou com melhor ajuste são capazes de alocar maiores recursos de atenção para o ambiente e são capazes de processar informações mais rapidamente. ” Além dos exercícios aeróbicos, o treinamento de resistência, conhecido principalmente por sua capacidade de melhorar nossa massa muscular, é particularmente útil para melhorar a memória .

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Multiplica seus níveis de energia

O exercício usa sua energia enquanto você o faz, mas então a devolve em abundância. Pode parecer surpreendente que o exercício possa ajudá-lo a ter mais energia se você estiver cansado ou fatigado para começar, mas esse é realmente o caso . O exercício reduz os sintomas de fadiga em cerca de 65%, ou dois terços, em média. Isso significa que mesmo se você estiver se sentindo cansado, o exercício pode ajudá-lo a se sentir menos cansado; é uma ideia contra-intuitiva, mas está provado que é verdade na maior parte do tempo.

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Alivia os sintomas de estresse e ansiedade

Os transtornos de ansiedade são os transtornos psiquiátricos mais comuns na América, afetando cerca de quarenta milhões de pessoas . A Anxiety and Depression Association of America diz que “a ciência também forneceu algumas evidências de que pessoas fisicamente ativas têm menores taxas de ansiedade e depressão do que pessoas sedentárias. O exercício pode melhorar a saúde mental, ajudando o cérebro a lidar melhor com o estresse. ” Embora os efeitos do estresse e da redução da ansiedade sejam frequentemente considerados temporários, eles também mencionam que “em um estudo, os pesquisadores descobriram que aqueles que faziam exercícios regulares vigorosos tinham 25% menos probabilidade de desenvolver depressão ou transtorno de ansiedade nos próximos cinco anos”.

Uma palavra final sobre saúde mental

O exercício pode melhorar o seu humor, reduzir a depressão, tornar o cérebro mais forte e ajudar a prevenir a ansiedade. Dito isso, você pode precisar de mais do que exercícios para melhorar sua saúde mental e é importante ser honesto consigo mesmo sobre suas necessidades. Dr. Mehta nos diz que “Quando alguém está tentando melhorar seu humor com exercícios e passa mais de duas semanas de baixo-astral, culpa, desesperança, desinteresse pelas atividades de que gosta, irritabilidade ou insônia, deve ser avaliado quanto a depressão. ” Se você estiver passando por problemas graves, não deve esperar tanto tempo: “Qualquer pessoa com pensamentos suicidas ou fantasias de não existir deve procurar ajuda sempre, independentemente do seu nível de atividade física. Além disso, ataques de pânico, trauma ou ansiedade que interfere com a capacidade de funcionar de alguma forma, precisam de avaliação. ”

Também é importante entender que o exercício pode ajudar sua saúde mental como um suplemento a qualquer outro tipo de tratamento. O Dr. Mehta diz: “Para depressão moderada ou grave, ou ansiedade, a maioria das pessoas ainda precisa de psicoterapia e, provavelmente, de gerenciamento de medicamentos. No entanto, é possível que uma boa quantidade de exercícios possa acelerar a melhora e, possivelmente, diminuir a dosagem ou o tipo de medicamento necessário para a recuperação. O exercício é uma parte importante da saúde mental e física, somos feitos para nos movermos. ” Mais importante ainda, 'Sentir-se bem e entrar em um bom estado de espírito, encontrar diversão, companhia e prazer na atividade são tão importantes quanto o exercício real.' Sabendo de tudo isso, espero que você se sinta encorajado a descobrir como os exercícios podem melhorar seu bem-estar mental.

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