Aprendi a amar meus 'olhos de raposa' naturais antes de TikTok decidir que eles eram uma tendência

Flashback: Estou na quarta série a primeira vez que alguém usa minha corrida para me machucar. Ele aproveita todas as oportunidades que pode para puxar os cantos dos olhos em fendas provocantes ou para gaguejar sílabas acentuadas em uma zombaria grosseira do mandarim. Todos os meninos riem de sua inteligência brilhante e reviram os olhos com a minha indignação porque, como eles me dizem, 'é apenas uma piada.' Eu sou uma criança Não entendo. Os adultos em minha vida me dizem que me pareço com minha mãe e, como minha mãe é linda, eu também devo ser.Ela passou seus lindos (e sim, naturais) olhos de corça para mim. Eu amo meus olhos Mas agora, eu olho para eles e paro, inseguro de mim mesmo. Meus olhos são feios? É por isso que ele continua fazendo isso? Se eu sou o único que está vendo racismo quando ninguém mais vê, isso é realmente racismo? Talvez seja apenas uma piada ousada? Ele continua puxando seus olhos até que até mesmo os outros meninos da minha classe fiquem desconfortáveis ​​com sua hostilidade implacável contra mim e digam a ele para me deixar em paz. Depois disso, ele para e ponto final.

Já se passaram anos desde que isso aconteceu, mas às vezes eu penso no menino que puxou os olhos para mim e se ele se lembra do que fez comigo. Se ele souber como informou a maneira como eu abordaria minhas experiências de racismo a partir de então - sempre me perguntando se é apenas uma piada que estou levando muito a sério.

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Ouvi falar do Fox Eye Challenge em abril. Demonstrado pelo asiático TikToker Daniel Ly (conhecido como @ogabg ), a técnica de maquiagem Fox Eye usa sombra em forma de olho de gato, corretivo sob os olhos mesclado em direção à têmpora e uma sobrancelha remodelada para dar a ilusão de um olho inclinado para cima. Participantes do desafio proposto para TikTok e Instagram, mãos (sem sutileza) puxando suas têmporas para fazer seus olhos parecerem especialmente arrebatados. E se você realmente ama, você pode dar um passo adiante e ir para a via cirúrgica - o procedimento atende pelo nome de “Fox Eyes Lift” ou “Designer Eye” e usa pontos dissolvíveis para criar olhos oblíquos “amendoados” com uma sobrancelha levantada.



Para a maioria das pessoas, as tendências do TikTok têm sido uma lufada de ar fresco durante a quarentena. Este me deixou sem fôlego. Percorrendo as intermináveis ​​postagens de #foxeyechallenge no Instagram alguns meses atrás, eu era um aluno da quarta série novamente, e havia um menino puxando o canto dos olhos para mim, cantando “ching chong”. Eu esfriei de terror atordoado. Como olhos puxados eram sexy, originais e “estilistas” em celebridades brancas como Bella Hadid e Kendall Jenner, enquanto, ao mesmo tempo, Gigi Hadid e Emma Chamberlain estavam semicerrando os olhos e inclinando os olhos em uma pantomima depreciativa de asiático-americanos?Olhos inclinados de alguma forma se tornaram uma tendência de beleza viral, quando antes, nos asiáticos-americanos, eles eram motivo de zombaria. Por algum motivo, as pessoas não viram a ironia.

Jennifer Li
Jennifer Li

Minha raiva logo se transformou em incerteza enquanto eu rolava pelos comentários. Não houve chamadas indignadas ou aplausos mordazes. Em vez disso, vi emojis flame e comentários de #gooffsis. E assim como quando eu estava na quarta série, de repente fiquei inseguro. Isso era racista? Parecia racista. Parecia muito racista. Mas ninguém mais estava chamando de racista. Era apenas mais uma piada ousada que eu era sensível demais para entender? Se eles não estavam tentando parecer asiáticos, isso significava que não era racista? É apenas racismo quando o racismo é intencional?Pude ter uma opinião? Eu estava perdendo minha cabeça?

Havia uma voz na minha cabeça, ecoando as respostas irônicas aos poucos comentários alegando que o olhar era racista. É apenas maquiagem, não leve tão a sério. Você é muito sensível a tudo. Olhos em forma de amêndoa têm sido um padrão de beleza universalmente aceito. Você realmente vai pirar com a maquiagem?

Mas quando parei para confrontar a voz em minha cabeça, as coisas não se encaixaram. Olhos inclinados não eram considerados um padrão de beleza quando eram meus ou de outros asiático-americanos; se bem me lembro, as palavras usadas para nós foram “chinky”, ou “slitty” ou “ching chong eyes”. Além disso, se os olhos amendoados eram um padrão de beleza universalmente aceito, por que eles foram usados ​​para humilhar e rebaixar os asiáticos-americanos durante anos, estereotipando-nos e reduzindo-nos a uma caricatura? Essa tendência popular de maquiagem emulava o visual de traços asiáticos que foram usados ​​para outros e oprimem os asiático-americanos há anos: como isso não era racista?

Parte de mim esperava encontrar algum artigo viral ou tópico de tendência no Twitter sobre como a tendência Fox Eyes era problemática; Fiquei muito desapontado. Mais uma vez, questionei minha própria indignação. Talvez eu estivesse exagerando.

Na verdade, eu não estava exagerando. Eu tinha acabado de internalizar o fato de ser vítima de bullying racial quando criança e a reação de meus colegas ao meu sofrimento emocional. Eles haviam apoiado socialmente seu bullying quando riam de suas piadas (até que suas piadas fizeram eles sentir-se desconfortável) e quando eles diminuíram minha resposta angustiada. Sempre que sentia que estava passando por racismo, de repente me sentia como uma garotinha de novo, ouvindo que precisava “aceitar uma piada”. Acho que tenho o direito de chamá-lo do que era: iluminação a gás racial.Eu tinha internalizado o fato de ser racialmente iluminado a gás para invalidar minhas próprias emoções e experiência.

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Há algo sobre o termo 'iluminação a gás' que o faz soar tão acusatório. Acho que é porque a definição implica intenção maliciosa. Não acho que meus colegas tenham feito isso com intenção maliciosa ou para me manipular para questionar minha sanidade; eram apenas crianças que provavelmente ouviram ou viram esse comportamento e o copiaram sem pensar. Mas sua iluminação a gás não intencional permitiu que eles evitassem assumir a responsabilidade por me machucar. E sem o conhecimento deles (ou de mim mesmo), eu havia internalizado inconscientemente toda aquela experiência.A partir de então, sempre me perguntei se o que eu estava vendo era racismo, ou se estava exagerando, ou se já tinha experimentado racismo com R maiúsculo. Comparado aos negros e pardos, que opressão racista era eu realmente Sofrimento? Que direito eu tinha de reivindicar ser uma vítima, quando os estereótipos dos asiático-americanos eram todos “bons”? Na maioria das vezes, éramos vistos como cumpridores da lei, bem-sucedidos, trabalhadores e inteligentes?

Ter “bons” estereótipos atribuídos à sua raça é confuso. Na realidade, todos os estereótipos perpetuam ideias limitantes e racistas de quem as pessoas são - mesmo as “boas”. Quando o sociólogo William Peterson chamou pela primeira vez os nipo-americanos de 'minoria modelo' em 1966 para superar a discriminação racial por meio do trabalho árduo e de famílias tradicionais (alguma ideia sobre qual minoria era seu grupo de controle comparativo? Vou lhe dizer: negros americanos), ele glosou ao longo de décadas de legislação anti-asiática aprovada pelo governo americano e sua internação na Segunda Guerra Mundial.Quando a Lei de Imigração e Naturalização de 1965 deu preferência a asiáticos instruídos como médicos e engenheiros, o governo americano abriu um precedente de como seria um 'bom' asiático-americano: trabalhador, altamente qualificado e instruído. A verdadeira história dos asiático-americanos e o racismo que eles enfrentaram foram distorcidos em uma história de sucesso de “derrotar” o racismo. Mas, na verdade, o racismo contra os ásio-americanos, como acontece com todas as outras minorias, se transformou e se adaptou para se adequar ao clima da cultura. Embora os ásio-americanos pudessem contribuir e ter sucesso em campos práticos, como medicina ou tecnologia, eles foram discretamente excluídos da grande mídia, de mostrar seus rostos para contar suas histórias.

Eu estava na sexta série quando percebi que os espaços de beleza tradicionais não se importavam com garotas asiáticas como eu. Eu estava morrendo de vontade de usar delineador, assim como todas as outras garotas da escola estavam começando a fazer. Não ajudou que meus pais o baniram, o que só me deixou ainda mais determinado a usá-lo. Tirei um bolso cheio de moedas do meu cofrinho e comprei um delineador azul marinho na Target. Minha excitação se transformou em confusão quando apliquei na linha dos cílios superiores. O forro estava escondido atrás do meu monólito.

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Como qualquer bom asiático-americano, vasculhei artigos e revistas da internet para estudar técnicas monólidas. As dicas que encontrei me frustraram. Pó uma sutil camada de cor em toda a pálpebra. Use fita adesiva para pálpebras duplas. Este não era o conselho que meus amigos estavam recebendo. Eles não foram instruídos a prender a pele dos olhos no formato certo ou aplicar maquiagem de forma tão discreta que fosse imperceptível. Eles foram instruídos a abraçar os olhos e usar cores fortes para se expressar. A mensagem não foi dita, mas era clara: os ásio-americanos não pertenciam a espaços de beleza.

O ressentimento cresceu dentro de mim desde o ensino médio. Comecei a odiar meus olhos. Eu odiava como os meninos me intimidavam por causa deles quando eu era criança. Odiava como eles me impediam de participar de experiências de beleza, como meus amigos faziam. Eu os odiava porque eles não tinham lugar na grande mídia. Eu odiava como eles me faziam sentir como se eu realmente não pertencesse. Eu odiava como eles me faziam sentir feia.

Naturalmente, aumentou. Aprendi a odiar o quão sensível eu era. Eu odiava o quão alto eu era. Eu me odiava por amar coisas como literatura e arte. Mas principalmente, eu odiava ter que sentir que estava lutando pela aceitação de ser eu mesma. Por que eu não poderia simplesmente ter nascido mais alinhado com os estereótipos asiático-americanos de ser quieto e focado em STEM? Seria muito mais fácil para mim apenas conformar-me com os estereótipos que todos esperavam de mim, do que tentar esculpir minha identidade única.

Tive a sorte de estar no colégio devido à ascensão dos YouTubers de beleza asiático-americanos. Eu consumia seus tutoriais com uma fome extasiada. Eles me deram batidas completas, olhos esfumados e cílios dramáticos. Parecia mágico ver olhos como os meus se transformarem em algo tão ferozmente deslumbrante que você simplesmente não conseguia desviar o olhar. Mesmo sendo o espectador, me senti visto de uma maneira que nunca senti antes.

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Por meio desses YouTubers, eu reaprendi como amar e aceitar meus monólidos como algo bonito sobre mim para amar, mesmo que os espaços de beleza convencionais não me amem de volta. Mas foram necessários anos de trabalho muito consciente e árduo para interromper a voz autodepreciativa que vivia em minha cabeça sem pagar aluguel. Levei ainda mais tempo para perceber o quanto realmente amo meus olhos. Quando eu me olho no espelho agora, vejo os olhos que herdei de minha mãe imigrante, os olhos que me tornaram um alvo para o racismo - e eu não mudaria nada sobre eles.

E esse é o problema que eu tenho com o Fox Eyes Trend. A popularização e integração do olhar sobre os não asiáticos encobre a autoaceitação (física e emocional) que passei anos abordando. Sinto a mesma rejeição e incerteza que sentia quando criança quando as pessoas continuam a participar da tendência sem parar para pensar. Eu sei que a maioria das pessoas está fazendo isso sem más intenções. Mas eu não acho que a falta de desculpas para más intenções causando dor racial. Não é desculpa usar técnicas de maquiagem historicamente racistas e distorção facial traumática racial para imitar características asiáticas como uma estética exótica e moderna.

Eu sei que não posso impedir as pessoas de fazer o look Fox Eyes ou obter o “Designer Eye Lift”. Mas antes de posar para uma foto ou marcar uma consulta, quero que pensem no seguinte: ainda me lembro do primeiro menino que usou minha corrida para me machucar. Lembro-me de todas as pessoas que já usaram minha raça para me machucar. Então, para todos que chamam o Fox Eyes de 'apenas uma tendência de beleza' no ano de 2020, eu pergunto: essa é a pessoa que você quer ser?

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