Como a maquiagem me ajudou na pós-graduação

pós Graduação

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Eu não sou como Elaine Showalter.

Uma professora de Princeton reverenciada por seu trabalho pioneiro na crítica feminista, Showalter escreveu sobre tudo, desde a anarquia sexual à histeria vitoriana. Entre suas obras menos citadas, no entanto, há um ensaio de três páginas, sem notas de rodapé, que gruda na minha cabeça como a cola de um perfume pesado. Foi publicado em Voga .



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Impresso em colunas duplas elegantes na edição de dezembro de 1997, “ O Professor Usava Prada ”Nos leva através da ilustre“ carreira da literatura e do batom ”de Showalter, desde os artigos que ela escreveu até os tubos da Revlon que ela armazenou ao longo do caminho. Há uma linha, em particular, na qual não consigo parar de pensar. Showalter diz: “Lembro-me do que usei para fazer meu Ph.D. orais (botinhas Courrèges brancas), bem como as perguntas que fiz. ”

Não sou uma pessoa da literatura inglesa: na verdade, trabalho na China pré-moderna. Mas minha pesquisa lida com mulheres e livros - mulheres lendo livros, escrevendo-os e escrevendo para dentro eles, contorcidos em estranhas formas didáticas pelas inclinações autorais dos homens. E então eu li uma boa quantidade de Showalter. Sua Voga peça, no entanto, continua sendo minha coisa favorita que ela escreveu.

Quando me deparei com essa redação pela primeira vez, estava estudando para me pronunciar - quatro anos de estudos de pós-graduação culminando em um único exame de alta pressão. Passei aquele semestre inteiro lendo um livro denso e com muitas anotações por dia, escrevendo resumos neuróticos de mil palavras tarde da noite. Eu vivia de bifes temperados com sal no micro-ondas de uma empresa chamada, enganosamente, Freshly, e devorava um bar Kind ocasional roubado do escritório do meu sócio.

Na semana do meu exame, eu tinha duzentas páginas de anotações. Minha pele também parecia marcada por marginálias raivosas: pontas brancas espinhas pontilhavam minhas bochechas , testa e queixo como se todos os argumentos que dissecasse tivessem ficado gravados em meu rosto.

Estou há quatro anos longe de 'dominar' minhas orais agora e, ao contrário de Showalter, não me lembro de uma única pergunta que me fizeram. Não me lembro dos sapatos que usei - algo muito menos glamoroso, tenho certeza, do que Courrèges. Ou qual vestido de bainha eu fechei, com dedos trêmulos, sobre o brilho de suor nervoso escorrendo pela minha espinha. O que eu Faz lembre-se é a maquiagem.

Mais tarde naquele dia, depois que meus examinadores me parabenizaram e meu orientador me mandou para casa com uma garrafa de uísque para comemorar, postei isto no Facebook:

cabelo castanho com mechas loiras e violetas

Passaram orais com o auxílio do pensamento mágico, ou seja, usando, no dia do exame, um batom denominado Perfect Score (meio escuro, vermelho de tom frio com acabamento acetinado) e uma fragrância denominada Luctor et Emergo (notas de verde erva, flores brancas, baunilha, amêndoa, ginja, tabaco e 'madeiras preciosas').

Luctor et Emergo significava em latim 'Eu me esforço e emerge', observei em um comentário - meu perfume favorito para todas as coisas difíceis e importantes, que passam do medo para o triunfo no momento em que você termina com eles. Em vez de um ponto final, terminei minha frase com um emoji de batom.

Lucia Tang
Lucia Tang

A verdade é que toda a forma da minha carreira de pós-graduação, na memória, parece menos com um programa de estudos do que com um carrinho da Sephora. Claro, eu estudei muito. Mas, na maior parte do tempo, lembro-me mais da maquiagem que usei do que dos livros que li - certamente mais do que dos artigos que escrevi. Meu programa de doutorado me ensinou como analisar fontes difíceis, como moldar a prosa de acordo com os padrões da argumentação histórica. Mas enquanto aprendia a pensar como um estudioso, também me ensinei a usar maquiagem com uma segurança que parecia rigorosa, até linguística.Através do luxuriante vocabulário de fosco e brilhante , Marquei meu rosto com significado, como um historiador anotando um texto. Sob a pressão macia e cerosa de meus tubos de batom, minha carne ineloquente tornou-se uma superfície densa com intenção.

Antes de comprar o Perfect Score - um feitiço vermelho-sangue, lançado em pigmento, para um bom exame - minha cor preferida para os lábios era Chanel Pirate. Usei aquele vermelho sedoso e em tons frios em todas as palestras que fiz, trazendo o mesmo tubo preto de alto brilho para Londres, Ann Arbor, LA. Eu favoreci lábios azul-tinta para trabalho de biblioteca. E quando escrevia à noite, lambuzava minha boca de cinza ou cinza-amarronzado até ter os lábios de uma estátua, tensos com o esforço de provocar o insight de textos opacos. Eu deixei minha testa ficar lisa com graxa, mas eu fazia uma pausa a cada poucas horas para reaplicar aqueles tons de ardósia - eles esfregavam tão facilmente nas bordas dos meus Starbucks DoubleShots.

Minha abordagem à maquiagem era como fazer anotações: não uma forma de alcançar a beleza, mas um método para inscrever conhecimento na minha pele. Certa vez, apareci no horário de expediente para discutir as “feições de jade” atribuídas aos sábios pré-Qin, com manchas verde-amareladas brilhantes espalhadas por minhas bochechas.

Minha abordagem à maquiagem era como fazer anotações: não uma forma de alcançar a beleza, mas um método para inscrever conhecimento na minha pele.

Em um dos primeiros textos chineses que estudo, as pessoas - mulheres, mas também sábios e reis - “se adornam” com virtude, em vez de pó e seda. Este foi outro insight que tentei traduzir em uma cara do dia, ou melhor, de uma temporada. No semestre em que fiz minhas orais, parei de usar maquiagem. Não de uma só vez: primeiro renunciei ao pó, depois ao iluminador, depois ao blush, removendo uma camada de artifício por semana. Nos últimos meses antes do meu exame, me reuni com os membros do meu comitê com minha pele sem brilho e nua, minha acne marcante como os minúsculos números em uma nota final.

Meu rosto nu era uma abreviatura visual de como eu estava trabalhando duro, tão intencional e difícil quanto o contorno de uma maçã do rosto. Era Maquiagem, se a maquiagem não é material ou técnica, mas ocasião: um rosto legível como a virtude de um monarca pré-moderno, a ser olhado de uma certa maneira, em um determinado momento.

Mas no dia do meu exame, coloquei tudo de volta. Eu lutei e emergi. E consegui minha pontuação perfeita.

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