Como eu amo meu cabelo natural em uma sociedade que gosta de heterossexuais e loiros

'Quaisquer outras questões?' o entrevistador perguntou quando chegamos ao final da parte de perguntas e respostas da entrevista. “Não neste momento”, respondi. Mas isso era apenas parcialmente verdade. Eu tinha mais uma pergunta, uma que não teria me ocorrido se eu fosse uma mulher branca: 'Posso usar meu cabelo natural ? '

Na época desta entrevista, eu era recém-formado em psicologia e estava tentando encontrar um emprego em uma nova cidade. Ajustar-se à cultura de um novo trabalho é sempre desafiador, mas é ainda pior quando você é o único com cabelo 'crespo'. Como uma mulher negra, meu cabelo é significativo parte da minha identidade . Para muitos americanos negros e mestiços, nosso cabelo diz mais sobre nosso DNA do que nossa boca jamais poderia. Séculos de opressão sistêmica nos isolaram de grande parte de nossa história, e nosso cabelo é a única conexão que temos com nosso lugar de origem.Também exclusivo dos negros americanos é o estigma de nosso cabelo ser rotulado como 'não profissional'.

Entrevistas muitas vezes são uma fonte de extrema ansiedade para mim. 'O que vou fazer com meu cabelo?' Costumo pensar com uma semana de antecedência.



Ensaio de cabelo natural - selfie
Rochaun Meadows-Fernandez

Infelizmente, esse não é um problema exclusivo para mim. Uma rápida pesquisa no Google dará centenas de exemplos de mulheres negras que enfrentaram meu pior medo - ouvir que seu cabelo natural é não profissional o suficiente para o local de trabalho. Lembro-me de ter lido sobre uma mulher que foi encorajada a usar uma trama para trabalhar e perguntou quando seu cabelo voltaria ao “normal” ao usar seu afro. Esta não é uma experiência incomum.

Aqui está o problema fundamental: ao proibir trancinhas e afros, as agências de emprego estão promovendo o sistema de supremacia branca que manteve os negros americanos longe de bons empregos. A fim de 'se encaixar bem' na sociedade branca dominante, as mulheres negras são aconselhadas (leia-se: forçadas) a alterar nossa textura natural para se tornarem 'apresentáveis'. (Para muitos, isso significa caro e de alta manutenção extensões .) Usando meu cabelo em um afro é o equivalente a uma pessoa de cabelo liso com o cabelo solto.É igualmente fácil levantar e sair pela manhã, mas é significativamente menos aceitável.

sombra para olhos castanhos e pele clara

Mulheres negras na mais alto dos escritórios lidar com o escrutínio do cabelo. E um grande motivo é porque somos ensinados desde tenra idade que nosso cabelo não é bom o suficiente. Proibição de escolas nossos penteados e professores violam nosso espaço pessoal para criticar nosso cabelo. Lembro-me de uma professora na minha escola secundária participando enquanto outros alunos lançavam insultos a uma de minhas colegas negras cujo cabelo não estava penteado de acordo com o seu gosto.

Por que existem proibições de trancinhas, mas não de rabos de cavalo?

O escrutínio que enfrentamos em relação ao nosso cabelo afetou não apenas minha autoestima, mas o nível de conforto que eu sentia em meu trabalho como assistente de recepção em uma unidade de cuidados primários. Embora eu tivesse a sorte de trabalhar em lugares que nunca categorizaram explicitamente meu cabelo como inaceitável, senti a pressão de usar extensões para me misturar.

As poucas vezes em que usei meu cabelo solto, fui inundado com perguntas. Eventualmente, eu estava tão desconfortável que decidi largar o emprego por completo. Mas o que dizer das mulheres que precisam permanecer no emprego por anos enquanto aprendem que seu cabelo natural não é profissional?

Decidi deixar aquele emprego por muito mais do que política de cabelo - era desorganizado e muitas vezes fui desrespeitado. Mas deixar o emprego foi o catalisador para uma decisão importante: nunca mais comparecer a uma entrevista com cabelos “alterados”.

Como amar seu cabelo natural - afro
Rochaun Meadows-Fernandez

Para fazer isso, tive que reavaliar as mensagens negativas sobre as quais me ensinaram o que é e não é profissional o suficiente para usar no trabalho . No início, eu normalmente não apareceria com meu cabelo solto (em um afro), mas comecei a modelar meu cabelo de uma forma que funcionou bem com minha textura e favoreceu o formato do meu rosto, como tiaras trançadas e bufões altos. Se eu estabelecer uma expectativa de que vou aparecer autenticamente e assumidamente como negra, eu nunca terei que lidar com a ansiedade de revelar meu cabelo real.

Antes de deixar meu antigo emprego, eu normalmente usava extensões, mas depois que saí, parei quase completamente. Eu sabia que meu primeiro passo para normalizar a diversidade precisava começar com a minha normalização. Eu encontrei um cabeleireiro no Gentlemen's Salon em Cheyenne, Wyoming, que poderia pentear meu cabelo de uma forma que o protegesse enquanto mostrava meu verdadeiro eu, como updos trançados, torções de dois fios e torções planas . Nas primeiras vezes, me senti nua com todo o meu cabelo preso no topo da minha cabeça. Fiquei envergonhado com o quão diferente meu cabelo parecia do de todo mundo.

Eu sabia que meu primeiro passo para normalizar a diversidade precisava começar com a minha normalização.

No começo, temia a atenção que meu cabelo atraía, embora os comentários que recebi fossem extremamente positivos de mulheres de todas as raças. “Eu gostaria de poder fazer isso com meu cabelo” e “Eu amo seu cabelo!” eram mais comuns. Na maioria das vezes, eu responderia com um sorriso e um agradecimento. Com o tempo, entendi que seu objetivo não era me envergonhar - foi feito por admiração .

Meses depois, quando comecei meu último trabalho no escritório, eu era um cabeleireiro profissional nato. Eu estabeleci a expectativa de que usaria meu cabelo em seu estado natural e meus colegas de trabalho o aceitaram porque eles não sabiam de nada diferente. Ver minhas tranças ou mesmo meu cabelo afro era normal para eles, e foi ótimo não falar sobre meu cabelo como se fosse um grande negócio. Trabalhei nesse emprego por quatro meses antes de decidir ficar em casa com meu filho, e não houve uma única vez em que me senti desconfortável em apresentar meu eu autêntico.

Agora que trabalho em casa, meu cabelo não é tanto um ponto de foco. Na verdade, alguns dias, eu não faço absolutamente nada para isso. Mas estou feliz por ter chegado a um ponto em que me sinto confortável usando meu cabelo de maneiras que vão contra as 'normas' da sociedade. Se eu decidir trabalhar no local novamente, é bom saber que tenho um plano para me fazer sentir confortável em um lugar onde sou considerado um 'outro'. Até então, eu posso ser encontrado girando uma de minhas bobinas em volta do meu dedo com meus olhos presos a uma tela.Não tentando, apenas sendo natural.

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